“Seres de las estrellas”: el origen inexplicable del pueblo ket en Siberia

Los kets son un pueblo indígena que vive en Siberia y se considera uno de los grupos étnicos más pequeños de la región.

Su apariencia, idioma y estilo de vida tradicional seminómada han dejado a los estudiosos confundidos acerca de sus orígenes, y algunos sugieren una conexión con las tribus indígenas de América del Norte.

Incluso hay folklore ket que dice que vinieron del espacio exterior. ¿Cuál es el verdadero origen de estas personas aparentemente inusuales?

El pueblo Ket se instaló en Siberia.

La palabra “ket” puede traducirse como “hombre” o “hombre” y es el nombre moderno de este grupo étnico siberiano en particular. Antes de esto, sin embargo, eran conocidos como Ostyaks o Yenisei Ostyaks (una palabra turca que significa “forastero”), un reflejo de la zona donde vivían.

Los kets se asentaron originalmente en la cuenca media y baja del río Yenisei, que se encuentra en el territorio del moderno territorio de Krasnoyarsk del Distrito Federal Siberiano de Rusia.

Tradicionalmente, llevaban un estilo de vida nómada, cazaban y comerciaban con pieles de animales como ardillas, zorros, ciervos, liebres y osos con los comerciantes rusos.

Construían tiendas de campaña con madera, corteza de abedul y pieles, criaban ciervos y pescaban en canoas. Muchas de estas actividades se practican hasta el día de hoy.

Los barcos de Yenisei Ostyaks se preparan para zarpar de Sumarokova.

Si bien la población ket se mantuvo notablemente estable en alrededor de 1.000 personas durante todo el siglo XX, el número de hablantes de ket ha ido disminuyendo gradualmente. Esta lengua es única porque se considera un “fósil lingüístico viviente”.

Las investigaciones lingüísticas realizadas en lengua ket han llevado a la teoría de que este pueblo está relacionado de alguna manera con algunas tribus nativas americanas de América del Norte, y que estas últimas emigraron desde Siberia hace muchos milenios.

Cultura

La cultura de esta pequeña tribu está plagada de muchos misterios y secretos. Como muchos otros pueblos de Siberia occidental, los kets animan el mundo que los rodea, considerándolo vivo.

Como los omnipresentes misioneros de la Iglesia Ortodoxa Rusa no intentaron cambiar esta creencia, nada bueno salió de esta empresa. Los kets aún conservan sus antiguas creencias.

Los kets viven en una región dura pero sorprendentemente hermosa. Y en la actualidad han conservado una actitud cuidadosa, a veces incluso reverente, hacia la naturaleza que los rodea. Fue heredado por estas personas de ancestros lejanos.

Los pequeños asentamientos de los kets se encuentran principalmente en las orillas del curso medio y bajo del Yenisei. Por desgracia, la historia de este pueblo se “perdió” en el paso del tiempo. Sólo quedan leyendas.

folklore ket

Según una leyenda ket, los kets eran extraterrestres que vinieron de las estrellas. Según otra leyenda, los kets se asentaron originalmente en el sur de Siberia, ya sea en la región de las montañas de Altai y Sayan, o entre Mongolia y el lago Baikal.

Sin embargo, la llegada de los invasores a esta zona obligó a los kets a huir a la taiga siberiana en el norte.

Las leyendas dicen que estos invasores eran los Tistadas, o “pueblo de piedra”, que pueden haber sido uno de los pueblos que formaron las primeras confederaciones esteparias de los hunos. También se supone que estos pueblos eran criadores nómadas de renos y caballos.

Ket mujeres y niños, 1913.

El misterioso idioma del pueblo Ket.

Se puede decir que el aspecto más intrigante del pueblo Ket es su idioma. Para empezar, el idioma ket no se parece a ningún otro idioma hablado en Siberia.

De hecho, esta lengua pertenece al grupo lingüístico conocido como Yenisei, que consta de una serie de lenguas relacionadas que se hablaban en la región de Yenisei.

Aparte del ket, todas las demás lenguas de esta familia están actualmente extintas. La lengua yug, por ejemplo, fue declarada extinta en 1990, mientras que el resto, incluidos el kottic y el arin, se extinguieron en el siglo XIX.

Existe el temor de que la lengua ket también desaparezca en el futuro. Según los censos realizados en el siglo XX, la población ket se mantuvo estable durante décadas, sin aumentar ni disminuir.

Sin embargo, resulta alarmante que el número de kets capaces de hablar su lengua materna esté disminuyendo.

Por ejemplo, durante el censo de 1989, se registraron 1.113 kets. Sin embargo, sólo la mitad de ellos hablaba ket y la situación empeoraba.

Un informe de Al Jazeera de 2016, por ejemplo, argumentó que “puede que solo queden unas pocas docenas de personas que hablan ket con fluidez, y en su mayoría personas mayores de 60 años”.

Cobertizos para botes en Kets, 1914

¿Origen norteamericano?

La lengua ket ha atraído la atención de los lingüistas porque se cree que desciende de una lengua proto-yenisea que pudo haber estado relacionada con lenguas tan diversas como el vasco en España, el barusaski en la India y el chino y el tibetano.

Edward Vajda, lingüista histórico de la Universidad Western Washington, incluso planteó la hipótesis de que el ket podría estar relacionado con la familia lingüística norteamericana Na-Dene, que incluye lenguas como el tlingit y el athabaskan.

Finalmente, se señaló que si la hipótesis de Wajda resultaba correcta, sería un descubrimiento muy significativo, ya que arrojaría más luz sobre la cuestión de cómo se poblaron las Américas.

Además de los vínculos lingüísticos, los investigadores también han intentado establecer vínculos genéticos entre los kets y los nativos americanos para respaldar aún más la hipótesis de la migración. Sin embargo, este intento no tuvo mucho éxito.

En primer lugar, las pocas muestras de ADN que se obtuvieron podrían haber estado contaminadas.

En segundo lugar, los nativos americanos a menudo se niegan a proporcionar muestras de ADN, por lo que en su lugar se utilizaron muestras de ADN de nativos de América del Sur.

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