En 1946 el NYT informó que hay uranio en la Antártida y que los británicos se apoderaron de la base estadounidense

Encontré este artículo archivado del New York Times sobre la Antártida que parece ser una parte olvidada de la historia.

Transcribí el artículo y agregué hipervínculos para futuras investigaciones.

New York Times

Miércoles 6 de noviembre de 1946.

LA ANTÁRTICA TIENE FUENTE DE URANIO

Seis países planean explorar la región del Polo Sur en busca de minerales

GRAN BRETAÑA HA TOMADO LA LIDERAZGO

El grupo ya se encuentra en la antigua base de Byrd, pero la expedición estadounidense comenzará en enero

Alianza de Periódicos de América del Norte .

WASHINGTON, 5 de noviembre — Estimulada por informes sobre depósitos de uranio sin explotar, esta noche pareció desarrollarse una carrera de seis naciones: explorar los misterios helados de la Antártida.

Se supo que la carrera estaba encabezada por los británicos, quienes se adelantaron a todos los demás países al enviar en secreto una expedición de treinta miembros para ocupar la base antártica de los Estados Unidos mantenida en 1941 por la expedición del almirante Richard E. Byrd.

Otros países en la carrera, además de Gran Bretaña y Estados Unidos, son la Rusia soviética, Argentina, Chile y Noruega.

Se informa que tanto Argentina como Chile luchan por reclamar lo que los exploradores estadounidenses conocen como Palmer Land, muy al sur de la sección de la Bahía Margarita. Los noruegos y los británicos también han reclamado este sector.

Por otra parte, se dice que los rusos llevan a cabo “trabajos de investigación científica” en este ámbito de naturaleza tan confidencial que ni siquiera los científicos estadounidenses pretenden conocer sus dimensiones exactas.

Específicamente, la carrera internacional fue desencadenada por un informe del explorador australiano Sir Douglas Mawson de que la Antártida contenía “grandes depósitos de uranio” y “grandes cantidades de otras materias primas”.

Semejanza con Canadá

El explorador australiano, según los científicos aquí, hizo el primer descubrimiento de que la vasta zona del Polo Sur, hasta ahora inexplorada, se parecía a las regiones ricas en uranio del Ártico canadiense, que actualmente es el primer suministro de uranio del mundo.

Dirigido por el Comdr. Finn Ronne , USNR, ex segundo al mando de la expedición Byrd, una expedición estadounidense de veinte miembros está planeando comenzar la primera parte de enero hacia la base de Marguerite Bay, al sur del Cabo de Hornos.

Esta base, construida por la expedición Byrd hace seis años, está ahora en manos del grupo secreto británico, según un comunicado del Instituto de Investigación Polar de Cambridge, Inglaterra.

Los británicos entraron y se apoderaron de los edificios de la base, el equipo científico y el suministro de alimentos para un año que dejó allí el almirante Byrd en 1941, cuando la expedición salió apresuradamente en avión.

Espere mantener la base

Los últimos informes que han llegado a Washington dicen que los británicos no tienen intención de ceder la base estadounidense ni su equipamiento a la expedición estadounidense. Los británicos dicen que continúan el trabajo de la expedición británica a la Tierra de Graham de 1934-1937.

Además de descubrir depósitos de uranio, esto es lo que esperan hacer las diversas misiones antárticas:

Realizar investigaciones de rayos cósmicos en altitudes elevadas y enrarecidas;

Proporcionar un arma operativa en planes futuros mediante el mapeo de todo el territorio desde donde se supone que se origina el clima en todas partes del mundo;

Descubrir las fuentes de minerales y petróleo que ahora cubre la fina corteza helada;

Pruebe varias armas militares e instrumentos científicos desarrollados recientemente a temperaturas antárticas.

Si bien el comandante Ronne se niega a discutir los informes sobre una búsqueda de uranio, otros miembros del grupo dicen que la expedición espera obtener datos valiosos sobre la radiación cósmica, el magnetismo terrestre y una veintena de otros secretos científicos escondidos en las heladas fortalezas de la Antártida.

Buque cedido por la Armada

El viaje se realizará en una embarcación de madera propulsada por electricidad Diesel cedida por la Armada mediante ley especial del Congreso en julio pasado. Las Fuerzas Aéreas del Ejército suministrarán dos motos de nieve y tres aviones para la expedición.

Aunque la expedición está patrocinada por la Asociación Antártica Americana, los hombres para el viaje procederán de los servicios y de varias agencias gubernamentales y científicas.

El científico principal del viaje será el capitán de la Fuerza Aérea del Ejército, Carl R. Eklund , quien sirvió como experto en el Ártico en Groenlandia, Labrador y la isla de Baffin. Además, en la expedición participarán un geógrafo, físicos, meteorólogos, climatólogos, geólogos y otros exploradores polares capacitados.

El comandante Ronne, líder de la expedición, es hijo de Martin Ronne, explorador noruego que durante veinte años estuvo asociado con Roald Amundsen, descubridor del Polo Sur, y asociado del almirante Byrd en Little America de 1928 a 1930.

Creo que esta podría ser la Expedición de Investigación Antártica Ronne según la tripulación y el cronograma. Me parece cómico que el capitán Carl R. Eklund, según su página wiki, “de 1939 a 1941 se desempeñó como ornitólogo en la Base Este del Servicio Antártico de EE. UU . . Este fue el primer Estados Unidos moderno. Expedición a la Antártida patrocinada por el gobierno y la tercera de las órdenes antárticas del contralmirante Richard E. Byrd .

Un ornitólogo estudia aves. Al parecer, estaba estudiando aves en la Antártida durante la guerra. Sin embargo, fue el principal asesor científico durante esta expedición para recuperar una base de los británicos y asegurar los derechos sobre el uranio. Quizás su amor por los pingüinos sea una tapadera. Y quizás tengamos un nuevo contexto para comprender la aparente demostración de fuerza durante la Operación Highjump. En mi artículo anterior cubro cómo la Antártida tiene una historia de uso de la investigación científica como cobertura para realizar reclamos de tierras para la futura explotación de recursos naturales. También cubro cómo ya no es un secreto que la Operación Highjump tenía una naturaleza confidencial cuyo objetivo era establecer bases permanentes específicamente para realizar reclamos de tierras. A través de mi investigación, está cada vez más claro que hubo una oleada de actividad internacional en la Antártida antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial y que rápidamente se reanudó (si es que alguna vez se detuvo) al final de la guerra.

Mis fuentes son el New York Times, la Marina de los EE. UU. y la RAND Corp.

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