La extraña señal de próxima Centauri

¿Estamos solos en el universo? Un equipo de investigadores del proyecto Breakthrough Listen, que es una iniciativa global para buscar inteligencia extraterrestre, ha estado escaneando los cielos en busca de vida extraterrestre. Fue en mayo de 2019 cuando encontraron algo intrigante.

El equipo detectó una señal de radio de banda estrecha procedente de Próxima Centauri, que es la estrella más cercana a nuestro sol, situada a unos 4,2 años luz de distancia. La señal, denominada BLC1, fue captada por el radiotelescopio Parkes en Australia en 2019, pero solo recientemente fue analizada e informada.

La señal muestra algunas características interesantes que la distinguen del ruido de radio habitual. Tiene una frecuencia de aproximadamente 982 MHz, que sabemos que no es utilizada por ningún satélite o nave espacial creada por el hombre. También parece cambiar ligeramente en frecuencia, un fenómeno conocido como deriva Doppler, ahora esto podría indicar que proviene de una fuente en movimiento, como un planeta que orbita alrededor de una estrella, ¡o tal vez algo completamente diferente!

Sin embargo, existen algunas explicaciones posibles para la señal que no involucran a extraterrestres. Por ejemplo, podría ser causado por algún fenómeno natural, como una llamarada estelar o un púlsar. También podría ser el resultado de alguna interferencia o error en el procesamiento de datos. El equipo aún no ha podido confirmar ni descartar ninguno de estos escenarios.

Los investigadores se muestran cautelosos a la hora de sacar conclusiones precipitadas y subrayan que continúan analizando los datos y buscando más pruebas para verificar o falsificar el origen de la señal.

El descubrimiento de BLC1 es un indicio emocionante y tentador de que podría haber algo ahí fuera esperando que lo encontremos. Aún así, se están captando más señales de otros espacios, y una de las más famosas es la señal The Wow. El 15 de agosto de 1977, un radiotelescopio de la Universidad Estatal de Ohio detectó una extraña y potente señal procedente de la constelación de Sagitario. La señal duró 72 segundos y tenía una frecuencia de 1420 megahercios, que es la misma frecuencia que emiten los átomos de hidrógeno en el espacio. La señal era tan inusual y fuerte que el astrónomo que la descubrió, Jerry Ehman, escribió “¡Guau!” en la impresión, dando a la señal su nombre.

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