Los relámpagos volcánicos, un fenómeno espectacular

Los relámpagos volcánicos, un fenómeno espectacular

¿Qué causa este raro y fascinante tipo de relámpago y qué nos puede decir sobre los volcanes?

1994 erupción del Monte Rinjani Oliver Spalt http://www.artweise.de • CC BY 2.0

Otro de los temas que siempre me ha causado curiosidad es el de los rayos volcánicos. Este es un tipo de relámpago que ocurre dentro o cerca de la columna volcánica, la columna de cenizas, gases y materiales volcánicos que se eleva hacia el cielo durante una erupción.

Me hablaron de este fenómeno mientras visitaba un volcán inactivo en Tenerife hace unos años, y pensé que el guía turístico me estaba contando una historia exagerando. Obviamente, realicé una búsqueda rápida en Google casi de inmediato y, para mi sorpresa, descubrí que se trataba de un hecho real.

Es diferente de los relámpagos de tormenta ordinarios con los que estamos más familiarizados y es mucho más complejo y misterioso.

Según Google, los rayos volcánicos son causados ​​por la separación de partículas cargadas positiva y negativamente en la atmósfera, ya sea del material expulsado del volcán o del interior de la columna de ceniza.

A medida que las partículas chocan y se fragmentan, generan electricidad estática que se acumula hasta que se libera en forma de relámpago. Este proceso es similar a cómo puedes crear chispas frotando un globo en tu cabello o en un suéter de lana.

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Taal_Lightning_Strike_During_Eruption.jpg#mw-jump-to-license

Otro factor que puede influir en los rayos volcánicos es la presencia de agua y hielo en la columna. Algunas erupciones implican una interacción magma-agua, como cuando la lava fluye hacia el mar o cuando un volcán derrite un glaciar. Esto puede crear corrientes de convección húmedas y formación de hielo que impulsan la dinámica de la columna y provocan relámpagos. Esto es similar a cómo las tormentas ordinarias producen rayos a través de la carga de hielo. De hecho, ahora estoy investigando el tema de la carga de hielo, pero no entraré en una perorata larga aquí.

Foto de Marc Szeglat en Unsplash

Me encantaría presenciar uno de estos espectaculares eventos desde una distancia segura.

Los relámpagos volcánicos no sólo son un espectáculo increíble, sino también una valiosa fuente de información para los vulcanólogos. Al estudiar la frecuencia, intensidad y ubicación de los relámpagos, pueden determinar el tamaño, la forma y la composición de la columna de cenizas, así como el estilo y la intensidad de la erupción. Esto puede ayudarles a monitorear la actividad volcánica, evaluar los peligros y advertir al público sobre peligros potenciales.

Los relámpagos volcánicos son uno de los esplendores naturales más sorprendentes que jamás haya oído hablar. Muestra la increíble fuerza y ​​belleza de la naturaleza, y las complejas interacciones entre diferentes elementos. También me recuerda cuánto nos queda por aprender sobre nuestro planeta.

Espero que hayas disfrutado de este corto.

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