Descubren exoplaneta cubierto por un océano en ebullición


A varias decenas de años luz de la Tierra, los científicos han descubierto un inusual exoplaneta completamente cubierto de agua. Sin embargo, este mundo acuático está lejos de lo que vemos en la Tierra.

Su océano hierve como una olla de agua, con temperaturas que alcanzan los 100 grados centígrados o más. Los resultados de la investigación fueron publicados en Astronomy & Astrophysics .

El exoplaneta TOI-270 d fue descubierto utilizando el telescopio espacial James Webb de la NASA. El análisis de los datos obtenidos por el telescopio mostró que la atmósfera de TOI-270 d contiene grandes cantidades de metano y dióxido de carbono, pero no amoníaco.

La ausencia de amoníaco es un indicador clave de la presencia de un océano en TOI-270 d. La química muestra que el amoníaco debe estar presente en una atmósfera rica en hidrógeno. Pero su capacidad para disolverse en agua significa que habrá menos en la atmósfera.

“Este descubrimiento es parte de varios programas JWST GO llevados a cabo conjuntamente por los instrumentos NIRSpec, NIRISS y MIRI”, dijo el profesor Nikku Madhusudhan, quien llevó a cabo el análisis de datos.

Además de agua, en la atmósfera de TOI-270 d los científicos también encontraron signos de disulfuro de carbono, que está asociado con procesos biológicos en la Tierra. Sin embargo, los investigadores enfatizan que al evaluar la posibilidad de existencia de vida en TOI-270 d, no se deben sacar conclusiones apresuradas.

“Se necesitan más observaciones para perfeccionar nuestra comprensión de la atmósfera y la probabilidad de que haya un océano en TOI-270d”, dijo un científico que no participó en el estudio.

TOI-270 d se encuentra a unos 70 años luz de la Tierra y tiene un sorprendente contraste de temperaturas. El planeta está bloqueado por la gravedad: un lado está constantemente frente a su estrella y el otro está sumergido en una oscuridad sin fin. En el lado diurno se ha descubierto un océano extremadamente caliente; Es posible que existan condiciones más habitables en el lado nocturno.

“Las temperaturas del océano pueden alcanzar los 100 grados centígrados o más”, dijo Madhusudhan. “A alta presión atmosférica, un océano tan caliente aún podría existir en estado líquido, aunque no está claro si sería habitable”.

El descubrimiento de TOI-270 d nos permite echar una mirada diferente a los exoplanetas y evaluar el potencial de habitabilidad de dichos planetas fuera del Sistema Solar. Esta es una gran oportunidad para que los científicos estudien mundos distantes que son muy diferentes al nuestro, pero que pueden albergar vida.

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