Una estrella distante está orbitada por 65 objetos misteriosos que transitan exactamente con 23,1 minutos de diferencia

Los astrónomos han descubierto un anillo de escombros planetarios que parece contener 65 estructuras del tamaño de una Luna que orbitan cerca de una estrella enana blanca. Lo curioso: cada estructura pasa regularmente delante de la estrella, exactamente cada 23,1 minutos, un misterio que, según los investigadores, “ por el momento no pueden explicar ”.

Una estrella distante está orbitada por 65 objetos misteriosos que transitan exactamente con 23,1 minutos de diferencia
Imagen meramente ilustrativa del fenómeno.

En el estudio, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society , un equipo internacional de investigadores midió la luz de una enana blanca en la Vía Láctea conocida como WD1054-226. Al monitorear las caídas en la luz recibida de las estrellas, los astrónomos pueden detectar exoplanetas y otras estructuras mientras transitan entre la estrella y los telescopios durante sus órbitas.

Para su sorpresa, en este caso encontraron pronunciadas caídas de luz, correspondientes a 65 nubes de desechos planetarios espaciadas uniformemente que orbitan alrededor de la estrella cada 25 horas.

“Las estructuras del tamaño de la Luna que observamos son irregulares y polvorientas (por ejemplo, parecidas a cometas) en lugar de cuerpos esféricos sólidos. Su absoluta regularidad, un paso por delante de la estrella cada 23 minutos, es un misterio que actualmente no podemos explicar”.

Además, los investigadores concluyeron que la regularidad precisa de los tránsitos sugiere que un planeta cercano los mantiene en una disposición tan precisa, y ese planeta estaría en la “zona habitable” de la estrella, una órbita a la distancia justa para permitir la presencia. de agua en la estrella estado líquido, y por tanto puede existir vida:

“Una posibilidad interesante es que estos cuerpos se mantengan en un patrón orbital uniformemente espaciado debido a la influencia gravitacional de un planeta cercano. Sin esta influencia, la fricción y las colisiones provocarían que las estructuras se dispersaran, perdiendo la regularidad precisa que se observa. Un precedente de este ‘pastor’ es cómo la atracción gravitacional de las lunas alrededor de Neptuno y Saturno ayuda a crear estructuras anulares estables que orbitan estos planetas”.

La desafortunada noticia, para aquellos que se preguntan si estas curiosas estructuras podrían haber sido creadas por una civilización extraterrestre avanzada, es que la zona habitable de una enana blanca es más pequeña y más cercana a la estrella (la etapa de vida de una enana blanca en la vida de una estrella). se queda sin combustible de hidrógeno, se encoge y pierde calor.

Lo que esto significa es que las estructuras orbitan en un área que previamente habría sido envuelta por la estrella cuando se encontraba en su fase anterior de evolución estelar de gigante roja. Como tal, es probable que hayan existido recientemente (relativamente hablando espacialmente… quizás hace mil millones de años).

Sin embargo, la vida extraterrestre todavía tiene una oportunidad en este sistema: los astrónomos creen que durante este período de la fase de enana blanca de la existencia de la estrella, la “zona Ricitos de Oro”, propicia para la presencia de agua y vida, sería habitable durante al menos menos dos mil millones de años.

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